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  Esclavitud Sexual o Tráfico de Seres Humanos: Preguntas Hechas Frecuentemente

¿Qué es el tráfico de seres humanos?
Como industria anual de $32 mil millones, el tráfico de seres humanos es tipo de esclavitud que involucra el transporte o comercio de personas con fines de trabajo. Según la ONU, aproximadamente 2,5 millones de personas de todo el mundo están atrapadas en la red del tráfico humano en cualquier momento dado.

Afecta a pesonas de todos los niveles y se realiza con varios fines. Los hombres son objeto de tal tráfico para trabajos duros, en tanto que los niños son destinados a puestos de trabajo de industrias textiles agricultura y pesca. Las mujeres y las niñas son destinadas a la industria del sexo comercial, v.gr. prostitución u otras formas de explotación sexual.

No todos los esclavos son objeto de tráfico, pero todas las víctimas del tráfico son víctimas de la esclavitud. El tráfico humano es tipo de esclavitud particularmente cruel porque aparta a la víctima de todo lo que le es conocido, dejándola completamente aislada, con frecuencia incapaz de hablar en el idioma de sus aprehensores o de las otras víctimas.

¿Qué es la esclavitud o el tráfico sexual?
El tráfico o esclavitud sexual es la movilización de mujeres y niños dentro de fronteras internacionales o a través de ellas, con fines de explotación sexual comercial, que comprende la pornografía, la prostitución y el tráfico sexual de mujeres y niñas, y se caracteriza por la explotación de seres humanos a cambio de mercancías o dinero. Cada año, son objeto de tráfico entre 600.000 y 800.000 mujeres y niños a través de fronteras internacionales, aunque se trafica con más mujeres y niñas dentro de los países.

Algo de este tráfico sexual es altamente visible, tal como la prostitución en las calles. Pero muchas víctimas permanecen invisibles en vecindarios no sospechosos y algunas veces suburbanos. Los traficantes del sexo también pueden operar desde una variedad de locales públicos y privados, tales como salones de masajes, instalaciones para ejercicio y baño y clubes de mujeres que se desnudan.

Las mujeres adultas son el más grande grupo de víctimas del tráfico sexual, seguido de las niñas, aunque también es objeto de tal tráfico de la industria del sexo un pequeño porcentaje de hombres y niños.

Los patrones de la migración de tal tráfico tienden a fluir de este a oeste; pero las mujeres pueden ser objeto del tráfico desde cualquier país hacia otro en cualquier momento dado y hay víctimas en todas partes. Muchos de los países más pobres y más inestables tienen los índices más altos del tráfico humano y la pobreza extrema es el vínculo común entre las víctimas. Donde no existen alternativas económicas, mujeres y niñas son más vulnerables a ser engañadas y forzadas a la servidumbre sexual. El mayor desempleo y la pérdida de la seguridad del empleo han arruinado los ingresos y la posición económica de la mujer. La desigualdad de salarios de los géneros ahora estancada y el aumento del trabajo de la mujer en el sector de trabajo informal y de medio tiempo empujan a las mujeres a empleos mal pagados y al desempleo a largo plazo y escondido, lo cual vuelve a las mujeres vulnerables a los traficantes.

Según la Oficina de las Naciones Unidas contra las Drogas y el Crimen (UNODC), Tailandia, China, Nigeria, Albania, Bulgaria, Belarus, Moldova y Ukrania están entre los países que son las mayores fuentes del tráfico de personas. Esa Oficina cita a Tailandia, Japón, Israel, Bélgica, los Países Bajos, Alemania, Italia y los Estados Unidos, como países del destino común de mujeres y niñas objeto del tráfico.

¿Quién trafica con mujeres y niñas?
El crimen organizado es mayormente responsable de la propagación del tráfico humano. El tráfico sexual, junto con sus elementos correlativos, el secuestro, la violación, la prostitución y el maltrato físico, es ilegal en casi todos los países del mundo. Sin embargo, la corrupción y la codicia generales hacen posible que prolifere rápida y fácilmente el tráfico sexual. Aunque las instituciones nacionales e internacionales puedan intentar regular y hacer cumplir la legislación contra el tráfico humano, es posible que los gobiernos locales y la policía estén participando de hecho en círculos de tráfico sexual.

¿Por qué trafican los traficantes? Porque el tráfico sexual puede ser un campo sumamente lucrativo, especialmente en zonas en que las oportunidades para la educación y el legítimo empleo pueden ser limitadas. Según la Oficina de las Naciones Unidas contra las Drogas y el Crimen (UNODC), los mayores números de traficantes son del Asia, seguidos de Europa Central y el Sureste de Europa y Europa Occidental. Los grupos del crimen involucrados en el tráfico sexual de mujeres y niñas están involucrados con frecuencia en el tráfico internacional de drogas y armas de fuego, y con frecuencia se valen de la violencia como medio de realizar sus actividades.

Un factor que contrarresta la proliferación del tráfico humano es la creencia fundamental de que la vida de mujeres y niñas es disponible. En sociedades en que mujeres y niñas son menospreciadas y no son valoradas, las mujeres están en mayor riesgo de ser maltratadas, objeto de tráfico y forzadas a la esclavitud sexual. Si las mujeres tuvieran mejor posición económica y social, el tráfico quedaría erradicado en gran parte.

¿Cómo son objeto de tráfico humano las mujeres?
Mujeres y niñas son atrapadas en el tráfico sexual en una variedad de maneras. Algunas son atraídas con ofertas de trabajo legítimo y legal, como ayudantes de tiendas o como camareras. A otras se les prometen matrimonio, oportunidades de educación y una vida mejor. Otras son vendidas al tráfico humano por sus novios, amigos, vecinos o aun los padres.

Las víctimas del tráfico humano pasan con frecuencia por muchos traficantes y son llevadas más y más lejos de sus patrias. Con frecuencia las mujeres viajan por múltiples países antes de terminar en su destino final. Por ejemplo, una mujer de Ukrania puede ser vendida a un traficante de Turquía, que después la transfiere a un traficante de Tailandia. A lo largo de la vía queda confundida y desorientada.

Típicamente, una vez que está en custodia de traficantes, se le confiscan y se le retienen a la víctima el pasaporte y los papeles oficiales. Se les dice a las víctimas que están ilegalmente en el país de destino, lo cual aumenta la dependencia de las víctimas ante los tranficantes. Con frecuencia las víctimas son mantenidas en cautividad y también están atrapadas en servidumbre por deuda, según la cual están obligadas a pagar grandes sumas de reclutamiento y transporte antes de ser dejadas en libertad por los traficantes. Muchas víctimas dicen que se les han cobrado multas adicionales mientras estaban en servidumbre, haciéndolas trabajar por más tiempo para cancelar sus deudas.

Las víctimas del tráfico humano sufren varias etapas de degradación y tortura psicológica. Con frecuencia se les priva de alimentos y sueño, no pueden moverse libremente y son torturadas físicamente. Para mantener cautivas a las mujeres, se les dice que sus familias y sus hijos serán perjudicados si ellas tratan de escaparse o de contarle a alguien su situación. Como las víctimas rara vez entienden la cultura y el idioma del país en el que se hallan como objeto del tráfico humano, sienten otro tanto de tensión psicológica y frustración.

Con frecuencia, antes de antender a los clientes, las mujeres son violadas por los traficantes mismos, con el fin de iniciar el ciclo de maltrato y degradación. Algunas mujeres son drogadas para evitar que se escapen. Una vez iniciadas, las víctimas del tráfico humano pueden atender hasta 30 hombres al día y son vulnerables a enfermedades transmitidas sexualmente, infección con el VIH y embarazo involuntario.

¿Quién compra mujeres y niñas objeto del tráfico humano?
Muchos creen que el tráfico humano es algo que ocurre “en alguna otra parte”. Sin embargo, muchos de los mayores consumidores del tráfico humano son países desarrollados y hombres de todos los sectores de la sociedad sostienen la industria del tráfico humano. No hay ninguna reseña biográfica suscinta que sirva para describir al cliente típico. Hombres que compran mujeres objeto del tráfico humano son ricos y pobres, orientales y occidentales. Muchos son casados y tienen hijos y en algunos casos, como fue reportado en un artículo del New York Times, hay hombres que realizan el acto sexual con niñas objeto del tráfico humano en vez de hacerlo con sus propios hijos menores.

Una razón de la proliferación del tráfico sexual es que en muchas partes del mundo hay poco baldón o ninguno por la compra de favores sexuales con dinero y la prostitución es vista como crimen sin víctima. Como las mujeres son menospreciadas cultural y socialmente en tantas sociedades, hay poco conflicto con la compra de mujeres y niñas para servicios sexuales. Además, pocos se dan cuenta de la conexión explícita entre el negocio del sexo comercial, y el tráfico humano de mujeres y niñas y el negocio ilegal de esclavos. En la sociedad occidental en particular, se tiene comúnmente la percepción de que las mujeres optan por formar parte del negocio del sexo comercial. Sin embargo, para la mayoría de las mujeres que se hallan en el negocio del sexo y en especial en el caso de mujeres y niñas objeto del tráfico humano que son obligadas o forzadas a la servidumbre, éste no es simplemente el caso.

Además, el turismo del sexo, práctica de viajar o ir de vacaciones con el fin de tener relaciones sexuales, es industria de mil millones de dólares que estimula aun más la explotación de mujeres y niñas. Muchas giras sexuales dan importancia explícitamente a muchachas. Hay giras que son ofrecidas específicamente a pederastas que se aprovechan de los niños y a hombres que creen que realizar el acto sexual con vírgenes o muchachas les curará las enfermedades transmitidas sexualmente (ETS). Con frecuencia estos hombres propagan en sus jóvenes víctimas el VIH y otras enfermedades transmitidas sexualmente, creando así epidemias locales.

¿Cual es el impacto del tráfico sexual?
El tráfico tiene un efecto horripilante sobre el bienestar mental, emotivo y físico de las mujeres y niñas atrapadas en esta red. A más del maltrato físico, las mujeres objeto del tráfico humano sufren de tensión emotiva, con inclusión de verguenza, aflicción, miedo, desconfianza y pensamientos de suicidio. Con frecuencia sufren del mal de tensión postraumática y además, de ansiedad aguda, depresión e insomnio. Muchas recurren a las drogas y al alcohol para calmar el dolor.

El tráfico sexual fomenta el desbarajuste de la sociedad al separar a mujeres y niñas de sus familias y colectividades. El tráfico humano alimenta grupos del crimen organizado que usualmente participan en muchas otras actividades ilegales, tales como el tráfico de estupefacientes y armas y el lavado de dinero. Influye en los mercados laborales locales y nacionales, debido a la pérdida de recursos humanos. El tráfico sexual agobia los sistemas de salud páblica y socava la autoridad gubernamental, estimula la corruptela general y amenaza la seguridad de las personas vulnerables

¿Qué está haciendo Soroptimist para detener el tráfico humano?
Como organización de mujeres profesionales y de negocios que trabajan para mejorar la vida de mujeres y niñas y las colectividades locales de todo el mundo, Soroptimist emprende un número de proyectos que ayudan directa e indirectamente a posibles víctimas del tráfico humano. En 2007, la organización lanzó una grande campaña dirigida a despertar la conciencia sobre la devastadora práctica del tráfico sexual. Las socias de los clubes Soroptimistas están colocando tarjetas en lugares altamente visibles, tales como cuarteles de policía, centros femeninos, hospitales, sociedades de ayuda jurídica, etc. Además, la organización está exhortando al público a que haga su aporte para eliminar esta práctica atroz.

Además, Soroptimist emprende un número de proyectos que ayudan directa e indirectamente a víctimas y a posibles víctimas. Esos proyectos dan ayuda directa a mujeres y niñas, dando a las mujeres medios económicos y destrezas para lograr el poder financiero y la independencia.

El programa Premios Oportunidades de la Mujer, proyecto principal de Soroptimist, proporciona a mujeres que son jefes de hogar los recursos que necesitan para mejorar sus perspectivas de educación, destrezas y empleo. Ayudando a las mujers a adiestrarse y a obtener recursos, Soroptimist da opciones económicas a las víctimas y a las posibles víctimas del tráfico humano.

El progrma Subvenciones a Clubes Soroptimistas para Mujeres y Niñas concede a los clubes Soroptimistas subvenciones en efectivo para proyectos innovadores que benefician a mujeres y niñas. Muchos clubes emprenden proyectos que benefician directa e indirectamante a las víctimas del tráfico humano: un club Soroptimista de las Filipinas sostiene un refugio para mujeres y niñas maltratadas que se escapan del tráfico sexual; un club de California realizó una conferencia en apoyo del Equipo Emprendedor Regional Occidental contra el Tráfico Humano y un club de Chicago ha realizado varios eventos educativos relacionados con dicho tráfico.

El programa Premio Somos Factor de Cambio para la Mujer honra a las mujeres que trabajan para mejorar la vida de mujeres y niñas. Una reciente ganadora es Kathryn Xiang que en 2004 dirigió una campaña de origen popular contra una empresa local de viajes de turismo que ofrece excursiones asiáticas sexuales. También declaró en una audiencia de la Cámara de Representantes del Estado de Hawaii sobre el tráfico humano. El resultado de tales audiencias fue la aprobación de la Ley 82, que declara que “fomentar viajes para prostitución” es delito de infracción Clase C. Dicha ley sirve ahora de legislación modelo para otros estados.

El Fondo de Soroptimist de Auxilio por Desastres da ayuda financiera a regiones afectadas por desastres naturales o actos de guerra, poniendo atención especial a los servicios que beneficien a mujeres y niñas. Mujeres y niñas afectadas por desastres son con frecuencia vulnerables a los traficantes.


 
     
 
 
     
 
Soroptimist is an international volunteer
organization for business and professional women
who work to improve the lives of women and girls.
 
     
     
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